О Мальте

Игрушечная страна

Мальту называют игрушечной страной. Она настолько миниатюрна, ; что две или три улицы уже считаются здесь городом. Тем не менее именно этому крошечному государству было ; суждено оказаться в центре важнейших мировых событий.

Турист-интеллектуал никогда не удовольствуется поверхностным знакомством со страной. Неутолимая жажда знаний толкает его на детальное изучение ее истории. Так вот, Мальта для его изысканий - место благодатное: маленький средиземноморский остров хранит воспоминания о финикийцах, карфагенянах, римлянах, арабах, норманнах, французах и англичанах.

Но разумеется, самый известный период истории Мальты - годы правления ордена иоаннитов.

Монашеский орден Святого Иоанна (госпитальеров) возник в середине XI века на Святой земле. Иоанниты ухаживали за больными и ранеными крестоносцами, заботились о бедных, с мечом в руках защищали паломников.

Под давлением мусульман госпитальеры вынуждены были покинуть Палестину и уйти на Родос, а еще через 200 лет покинули его и во главе с Великим магистром Ле'Исл Адамом отправились на поиски новой родины. Они обрели ее после семилетних скитаний: император "Священной Римской империи" Карл V уступил им за символическую плату (рыцари обязались ежегодно присылать королю охотничьего сокола) опустошенную пиратскими набегами Мальту.

Иоанниты коренным образом изменили жизнь на острове. С их приходом начала развиваться торговля. Памятуя о своем предназначении, они занялись строительством госпиталей, затем очередь дошла до фортификационных сооружений. Источником средств служили пожертвования, собираемые по всей Европе, и доходы отличных владений рыцарей. Не гнушался орден и разбоя: его члены совершали пиратские нападения на богатых купцов-мусульман.

В 1565 году султан Сулейман Великолепный, решив положить конец власти христиан на Мальте, выступил против госпитальеров с огромной армией и мощным флотом. Осада, длившаяся несколько месяцев, подробно описана в летописях (находятся в музеях Валлетты). Рыцари мужественно сопротивлялись и в конце концов, получив помощь от восьмитысячной резервной армии, подошедшей с Сицилии, одержали победу. После разгрома турок они продолжили застройку Мальты. То был период расцвета архитектуры. Появились великолепные здания, по сей день вызывающие восхищение туристов.

История иоаннитов не вызывает у специалистов особых сомнений - ведь они вели хронику ордена. Что же касается еще более далекого прошлого - тут все не так просто.

До недавнего времени древнейшими строениями на земле считались египетские пирамиды, однако последние исследования показали, что мегалитические святилища на Мальте примерно на тысячу лет старше знаменитых гробниц в Гизе. Племена, когда-то населявшие архипелаг, поклонялись богине Аштроз - Матери Земли - и возводили в ее честь храмы из гигантских каменных глыб. По сей день остается загадкой, каким образом шесть-семь тысяч лет назад, имея в распоряжении лишь самые примитивные подсобные средства, древние обитатели Мальты передвигали и даже поднимали на высоту нескольких метров подобные тяжести.

Огромный интерес представляет и подземное сооружение Хал Сафлини, вырезанное в скале и служившее, по всей вероятности, местом отправления культа. Еще одна загадка - встречающиеся по всему острову борозды на скалах, отдаленно напоминающие автомобильную колею. Вероятно, их оставили примитивные доисторические транспортные средства (наподобие русских волокуш).

И наконец, вопрос вопросов - где искать следы таинственного народа, населявшего архипелаг в ту пору? Вряд ли мы когда-нибудь сумеем ответить на него. Более четырех тысяч лет назад почитатели богини Аштроз внезапно исчезли.

Загадки, загадки! А когда же отдыхать, спрашивается?!

Отдыхать на Мальте можно всегда и везде - побродить по древнейшему на архипелаге "молчаливому городу" Мдине, прокатиться на лодке по Голубому гроту или принять участие в веселом карнавале, где даже младенцы наряжены в костюмы сказочных героев. Еще одно незабываемое зрелище - регата, проводящаяся в Большой бухте Валлетты в память о победе над турками 1565 года. И конечно, все пути на острове ведут к воде...

Средиземное море... Дремлющее и шумящее. Ясное и сверкающее... Скалистый берег с причудливыми гротами и маленькими гаванями - идеальное место для ныряльщиков. У городских пристаней покачиваются на волнах яхты: захочется покататься - выбирай любую.

Мальтийцы - народ гостеприимный и дружелюбный. Первым сей факт отметил апостол Павел. Суденышко, на котором он в 60 году от Р. X. плыл в Рим, село на мель неподалеку от берегов Мальты. Пассажирам и команде чудом удалось спастись. Свои впечатления от пребывания на острове Павел изложил в Деяниях апостолов.

Местные жители помимо мальтийского языка, напоминающего ласкающую слух смесь итальянского с арабским, прекрасно знают английский. Как правило, свободно говорят они и на итальянском. Вообще, английский стиль общения - полный сдержанного достоинства и тонкого юмора - тут в ходу: сказываются два века владычества британской короны.

Есть среди здешних обычаев в России давно подзабытые. Например, покидая дом, островитяне не берут ключ с собой, а оставляют его в замке с наружной стороны. Вот где раздолье для сорванцов! Любимая шутка - поменять местами ключи от соседних домов, а затем понаблюдать, как вернувшийся домой хозяин тщетно пытается отпереть дверь.

У домов, кстати говоря, иногда нет номеров, только собственные названия, что не мешает почтальонам доставлять письма и свежие газеты точно в срок и прямо по назначению.

Человеку, приехавшему на Мальту из большого города, многое в этой стране кажется странным. Допустим, на острове Гозо люди предпочитают отзываться на прозвища - к чему официальные представления, ведь тебя все равно знают.

Жизнь на Мальте течет по-южному неспешно. Примерно с часа до четырех дня остров погружен в легкий ленивый сон - сиеста. Опускаются жалюзи на витринах магазинов, закрываются кафе и рестораны. Получить чашку кофе или бокал вина туристу удастся лишь на территории отеля. Ну хотя бы в Corinthia Palace Hotel, расположенном на берегу моря неподалеку от основных культурных и развлекательных центров Мальты. (По уровню развития гостиничного бизнеса архипелаг значительно опережает многие фешенебельные курорты. Впору растеряться - настолько велик выбор: скромные пансионы, шикарные отели, виллы.)

На Мальте любят поесть, что туристов должно только радовать: не придется осматривать достопримечательности, борясь "с легким чувством голода". Традиционное блюдо - кролик. А если захочется попробовать морепродукты, советуем посетить уютные прибрежные ресторанчики, где рыбу любых видов и размеров (в том числе - экзотическую меч-рыбу), а также мидий, осьминогов и прочих съедобных обитателей моря сначала предъявляют на освидетельствование посетителям в свежем виде, а уж затем отправляют на кухню.

Отдельного упоминания заслуживает хлеб - свежайший, необыкновенно вкусный, с хрустящей корочкой. Тут нет хлебозаводов: островитяне мудро полагают, что хлеб любит человеческое тепло и должен выпекаться вручную. Потому-то большинство ресторанов имеет собственные пекарни.

Мальта - страна виноградников и роз. С давних пор по периметру поля виноделы высаживают эти великолепные цветы. В прежние дни они являлись индикатором влажности почвы: если в грунте недоставало воды, растения засыхали... Уже давно существуют современные технологии, но розовые кусты по-прежнему растут вдоль полей - как дань традиции.

Мальтийцы умеют наслаждаться жизнью. Их улыбки словно говорят: они - счастливейшие люди на земле. А где улыбки, там и праздники. С мая по октябрь практически в любой выходной день - народные гулянья. Раз в год каждый город отмечает день своего небесного патрона. Праздники эти называются "феста". Жители готовятся к торжеству задолго до его начала: украшают церковь, устанавливают на крышах сотни флагов, перекидывают световые гирлянды через улицу. "Феста" обязательно сопровождается красочным фейерверком. В производстве петард царит жесткая конкуренция. Коллеги по цеху стараются во всем перещеголять друг друга. Проводятся разные соревнования: на самый пышный фейерверк, самый длительный, самый громкий. Естественно, всегда побеждает самый-самый.

Но пока пиротехники выясняют отношения, скрестив огненные клинки, туристы затаив дыхание смотрят в расцвеченное огнями небо. И с благодарностью думают о том, что они никогда не забудут, какую радость им подарила Мальта - маленький остров в Средиземном море.

Константин Гайдук

Читайте здесь еще о Мальте!

   

 
Германия
245€ 19696pПодробнее
ГерманияНаследие польских и саксонских королей. Польша – Германия в одном туре. Выезд из Москвы 28.10.18 на 7 дней
МароккоГорящий тур
397€ 31681рПодробнее
МароккоЛучшие центры ТАЛАССО и СПА в Марракеше. Сними стресс и отдохни. Вылет Мск 26.09.18 на 7 дней
ОАЭСпецпредложение
288$ 20501р.Подробнее
ОАЭНе упусти НЕДЕЛЮ отдыха в оазисах Аравийской пустыни по ОТЛИЧНОЙ цене. Вылет из Москвы 28.09.18 на 8 дней
ИталияCрочно!
170€ 13655р.Подробнее
ИталияУспей забрать короткий отдых на пляжах и улицах Римини. Вылет из Москвы 03.10.18 на 4 дня
Россия
РоссияГотовь сани летом! НЕДЕЛЯ на горнолыжных склонах Кавказа. Вылет из Москвы 20.12.18 на 8 дней
Иордания
403$ 27964р.Подробнее
ИорданияЛови НЕДЕЛЮ отдыха на Красном море по доступной цене. Вылет из Москвы 03.10.18 на 8 дней