О Мальте

Рыцари сражаются на закате

Остров Мальта - это ожившая история, здесь средневековые рыцари маршируют прямо по улицам, причем регулярно - один раз в две недели.
Рыцари сражаются на закате

Украшенные перьями и гербами мушкетеры начинают шествие задолго до заката солнца. Они идут под рокочущий барабанный бой мимо стен средневековых укреплений. На башнях и крышах домов развеваются золотые и кроваво-красные флаги. Красавцы мушкетеры в разноцветных кафтанах и строгие рыцари-госпитальеры в черных туниках с белыми крестами идут защищать свой остров от безжалостного врага.

Силы неравны. У султана Сулеймана Великолепного - 160 боевых судов, тяжелые корабельные пушки и более 40 тысяч войска. На стороне мальтийцев - всего 592 благородных рыцаря, 2590 обученных солдат, ополчение и флот из восьми галер. Враг силен и уверен в скорой победе. В первых рядах турецкой армады наступают пираты под командой свирепого Драгута. Того самого Драгута, что раба-христианина меняет на невольничьем рынке на обыкновенную луковицу. Но рыцари не собираются сдаваться. Они тесно смыкают ряды, заряжают мушкеты и принимают неравный бой.

Финал этого захватывающего эпизода мальтийской истории можно узнать не только из книг. Раз в две недели за стенами старинного форта Сент-Анджело разворачивается красочное театрализованное действо. Одетые в костюмы далеких предков мальтийцы разыгрывают перед туристами сражение времен Великой осады 1565 года.

Нам повезло - успели к началу битвы. Чтобы попасть в форт, пришлось идти по сводчатым галереям. Вход охранял облаченный в средневековые доспехи рыцарь, поставленный у ворот не столько для красоты, сколько ради проверки билетов. А во дворе форта, на небольшой площади, уже толпились мальтийские горожане, облаченные в старинные костюмы: рыбачки с плетеными корзинами, вооруженные купцы, солдаты, священники и, конечно, рыцари-госпитальеры.

Рыцари ордена Госпитальеров получили Мальту за плату более чем символическую - всего за одного ловчего сокола в год. Это была уже четвертая их остановка за века странствий. Вынужденные оставить Палестину, госпитальеры сначала укрепились на Крите. Потом увели свои корабли на греческий остров Родос. Затем, потеряв Родос, на Мальту. Защита острова, доставшегося им так недорого, была для госпитальеров делом чести. Коренные же мальтийцы помнили судьбу жителей соседнего острова Гозо, поголовно истребленных пиратами Драгута. Поэтому все, от Верховного магистра Ла Валлетта до последнего ополченца, готовились защищать Мальту, не жалея сил.

Прямо над головами плюнула пламенем и плотным дымом кургузая осадная мортира. Запахло порохом. Так был подан сигнал тревоги - на горизонте показались паруса турок. Путь в гавань мусульманам преграждал форт Сент-Эльмо, и Пиали-паша, командовавший турецким флотом, приказал захватить его.

100 рыцарей и 500 мушкетеров отражали атаки турок 36 дней. Турки осыпали укрепление ядрами и штурмовали его дважды вдень. Мальтийцы встречали их мушкетным огнем и толедской сталью. Ожесточение боя было так велико, что, когда не хватало боеприпасов, пушкари заряжали орудия человеческими головами. Пиратский вожак Драгут лично водил своих головорезов в атаку и в итоге бесславно сгинул в одной из схваток.

И все же форт Сент-Эльмо пал. Турки в ярости распяли нескольких уцелевших защитников, а затем выбросили их тела в море. Пиали-паша послал Ла Валлетту предложение о почетной капитуляции. Великий магистр ответил, что предпочитает смерть бесчестью. Уцелевшие жители острова затворились в двух других фортах и за чертой городских укреплений. Осада продолжалась.

Поняв, что Мальта может не выдержать ярости турецких атак, вице-король соседней Сицилии прислал на помощь свои войска. Кораблям Пиали-паши пришлось взять курс на Константинополь. Мальта была спасена, Великая осада завершилась.

На закате рыцари окончательно разделались с неприятелем, а потом над старинными укреплениями взмыли в небо разноцветные огоньки праздничного салюта. На крошечной Мальте три фабрики по производству пиротехники, рассказал нам гид, но праздники так часты, что справляются они со своим делом лишь с большим трудом.

Леонид БЕЛАГА
Вояж июнь 2001г.


Читайте здесь еще о Мальте!

   

 
ЕгипетСпецпредложение
467$ 31573р.Подробнее
ЕгипетНе пропусти возвращение любимых курортов! Перелет в Овду. Вылет из Москвы 08.12.18 на 12 дней
Кипр
191€ 14707р.Подробнее
КипрНЕДЕЛЯ отдыха от городской суеты на острове Афродиты. Вылет из Москвы 28.11.18 на 8 дней
Тунис
237$ 16031рПодробнее
ТунисОстров Джерба. Лучшие центры ТАЛАССОТЕРАПИИ для отдыха и оздоровления. Вылет из Мск 25.11.18 на 8 дней
Россия
РоссияПроведи НЕДЕЛЮ в Сочи по НЕВЕРОЯТНОЙ цене. Перелет включен. Вылет из Москвы 25.11.18 на 9 дней
ИталияЕсли есть виза
158$ 12214р.Подробнее
ИталияСовмести шопинг, экскурсии и отдых на побережье Адриатики. Вылет из Москвы 24.11.18 на 8 дней
Италия
175€ 13510р.Подробнее
ИталияЛови НЕДЕЛЮ рождественских распродаж в Римини и Сан-Марино. Вылет из Москвы 15.12.18 на 8 дней